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SARCOIDOSIS Y EL CORAZON

The heart can be affected by sarcoidosis in two ways. Firstly, sarcoidosis can occur in the heart muscle itself (cardiac sarcoidosis). Secondly, the heart may be indirectly affected as a result of sarcoidosis in the lungs (pulmonary hypertension). Both conditions can have serious consequences.

La información en esta página ha sido compilada con la ayuda de especialistas en sarcoidosis. Dr. L. Williams Y Dr. S. Agarwal, Cardiólogos Consultores, Dr. K. Tweed, Radiólogo Consultor y Dr. M. Thillai, Consultor Chest Physician (toda la Unidad de Sarcoidosis Cardíaca, Royal Papworth Hospital) con comentarios adicionales de Dr. M. Wickremasinghe, Consultor Medico Respiratorio y Dr. A. Varnava, Cardiólogo Consultor (ambos Imperial College Healthcare NHS Trust).

La sarcoidosis y el corazón

The heart can be affected by sarcoidosis in two ways. Firstly, sarcoidosis can occur in the heart muscle itself (cardiac sarcoidosis). Secondly, the heart may be indirectly affected as a result of sarcoidosis in the lungs (pulmonary hypertension). Both conditions can have serious consequences.

Sarcoidosis cardiaca

Cardiac sarcoidosis occurs when the heart muscle itself is affected. The accumulation of immune cells causes clumps of tissue called granulomas. These can occur in the heart in different places:

• left or right ventricles and interventricular septum (wall in-between the ventricles)
• papillary muscles (connected to the heart valves)
• pericardium (thin sac lining the heart)
• cardiac conduction system (muscles regulating the heart beat)
• and less often the left or right atrium (upper chamber)

Cardiac sarcoidosis occurs in up to a third of all sarcoidosis patients, but only causes specific symptoms in around 5% of cases.

Los síntomas:

Symptoms of cardiac sarcoidosis include:

  • irregular heartbeat (pounding or fluttering sensation, or a ‘skipping of beats’)
  • dizziness and/or fainting spells
  • shortness of breath
  • Dolor de pecho
  • swelling of the legs (in later stages)

Hipertensión pulmonar

Pulmonary sarcoidosis (sarcoidosis of the lungs) can also indirectly affect heart function. Abnormalities of the lungs, and of the blood vessels between the lungs and the heart, can cause an increase in the pressure within the blood vessels in the lungs (pulmonary hypertension). This pressure can then overload the right ventricle. This can occur in up to 15% of all patients with sarcoidosis.

Técnicas para entender su condición

La mayoría de los pacientes con sarcoidosis recién diagnosticados tendrán un ECG, un monitor Holter y un ecocardiograma. Los pacientes sospechosos de sarcoidosis cardíaca pueden someterse a otras pruebas de diagnóstico. La mayoría de estos se describen a continuación.

ECG (Electrocardiograma):  Esto proporciona información sobre el sistema de conducción eléctrica del corazón, así como la frecuencia cardíaca y el ritmo cardíaco. 

Echocardiogram (Echo):  Este utiliza ondas de ultrasonido para crear imágenes que muestran la función de bombeo de las cámaras musculares del corazón y la función de las válvulas cardíacas. También permite medir la presión sanguínea dentro de los vasos cardíacos (para buscar hipertensión pulmonar).

Magnetic Resonance Imaging (MRI):  This scan can identify involvement of sarcoidosis in the heart. Usually you will be injected with a special dye to show any changes to the soft tissue in the heart muscle. MRI images also provide information about heart function.

Nuclear Scans: Thallium scans and PET scans create images that can identify any active inflammation within the heart muscle and can help to guide treatments. For the cardiac PET scan it is important that a strict diet is kept to in the days before the scan (this will be explained to you beforehand).

Holter monitor:  A holter monitor is a small, portable ECG device that takes a continuous recording of your heart rhythm over a longer period of time (usually 24 hours but sometimes longer). It is particularly useful to identify any evidence of problems in the conduction system of the heart (e.g. very fast or slow heart beats or any abnormal rhythms).

Estudios de electrofisiología clínica:  Se utiliza un catéter para cartografiar el sistema de conducción del corazón. Esto puede descubrir anomalías que pueden predisponer a ritmos cardíacos anormalmente lentos, así como cualquier ritmo cardíaco anormalmente rápido o peligroso que pueda surgir de áreas de inflamación o cicatrización.

Right Heart Catheterisation:  Esta prueba utiliza una sonda para medir las presiones en el corazón y en los vasos sanguíneos cercanos para determinar la participación de la hipertensión pulmonar.

Biopsy of the Heart: This is rare and only used when there is a specific reason to do so. Patients who have had a lung biopsy will usually not need a heart biopsy or any further biopsies.

Blood Samples: The following may be tested:

  • angiotensin converting enzyme (ACE)
  • brain natriuretic peptide (BNP)
  • troponin

Treatment: Cardiac Sarcoidosis and Pulmonary Hypertension

Your doctor may prescribe medication to suppress the sarcoidosis:

• Corticosteroids (usually prednisolone tablets) may be used for a number of years. Some patients may require low doses longer term, in combination with other forms of immunosuppression. In severe cases intravenous steroids may be used first before switching to tablets.
• Other medicines that suppress the immune system, for example: methotrexate, mycophenolate or azathioprine.

Estos medicamentos suprimen la inflamación pero no medican el corazón mismo.

Treatment: Cardiac Sarcoidosis

El diagnóstico oportuno y el tratamiento con medicamentos es importante para un pronóstico favorable.

You may be prescribed the following to help regulate heart rhythm or to treat any heart failure:

• specific heart medications (tablets)
• implant a pacemaker or defibrillator (ICD)

Puede considerarse trasplante de corazón. Esto es muy raro.

Treatment: Pulmonary Hypertension

Los medicamentos pueden reducir los síntomas y mejorar las presiones en los vasos sanguíneos.

Usted puede ser prescrito:

  • diuréticos,
  • antagonistas de endotelina,
  • prostaciclinas.

Puede considerarse trasplante de pulmón. Esto es muy raro.

Page last updated: July 2019. Next review: July 2021.

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